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James自已做的生日胸章(媽媽是小幫手),隔天早上(2月7日)生日,上學時,別在胸前讓大家知道今天滿五歲!

 

這是一個蠻值得紀念的日子…在英國已經邁入第8個年頭了。這裡的一草一木從最初的不熟悉慢慢地轉變成“家“的感覺,而台灣,也從家的感覺變成“故鄉“。兩個截然不同文化背景/地理環境的地方,真的是發生了好多好多事…
James是Ping媽第一個也是目前唯一的小孩,接連帶James參加了好幾個同學的生日派對後,轉眼間也到了要幫他辦的時候了(我想五歲了,應該也蠻難哄騙的啦!)



ping媽在2013年的11月,就開始尋找辦派對的場地,有幾個首選的地方,如lego land(後來太貴而作罷)/ leisure centre(怕太sporty 效果會不好)/租教堂自己辦(第一次辦不想太累)…
經同學家長的介紹,決定了這個離家很近的室內小孩子遊樂中心,英國這邊都稱這種遊樂中心為soft play area。裡頭一進去,就分了好幾區,用餐區/派對用餐區/迪士可區/碰碰車區/小朋友遊戲區(有分三歲以下及三歲以上的) / 雷射槍遊戲區…(詳細請看下面的遊戲中心網址)。

http://www.antzinyourpantz.co.uk/parties/antz-party/

 

其實就和一般在台灣的室內遊戲場差不多,但是整體的設計沒有像台灣這麼好,因為大部份這種中心都是位在郊區公司倉庫的區域裡。這種區域有些人會在那邊開修車場,有些是小型的辦公室兼倉庫。都是需要比較多空間的營業用途的公司來使用。所以ping媽還記得第一次帶James去這種遊樂中心時還以為走錯地方。因為只有遊樂中心有開,其他週末大都是關門的。正因為如果,價格上就很便宜,一個小孩通常入園費就是在5鎊錢左右,也就是台幣250元左右。入園後,主要的遊戲區一定可以使用,但是其他像碰碰車等額外的設施,就可能要付個50/100元的價格,讓小朋友玩一次(約10分鐘左右)。食物方面也是要額外收費的。大部份的中心是不可以帶食物進去,但是很多人都會偷偷帶(不要太招搖就是)。食物的價格上比我在台北去過的這種遊戲中心便宜。ping媽只能說,台北寸土寸金,所以當然這種中心的開銷一定很大,所以收費才會如昂貴…但是我覺得有些台灣的中心連大人入內都要付錢,ping媽就覺得不合理…我們不帶小朋友去玩的話,你哪來的收入? 大人又不玩!這點我覺得是真的不合理。至少在英國,大人是不收費的。所以每個大人去,都會去買個咖啡,點個蛋糕,坐在用餐區聊天。

 

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室內遊戲場(圖片來源:自網路。老爺居然沒有拍中心的環境…昏)

 

 

好了,回歸正題,生日派對的地點決定後,就要開始下面的流程,發邀請卡---等其他家長的回覆---確認人數---回報人數----派對舉行---結束後要回謝卡

 

生日派對主題及地點一般如果是找有辦生日派對的場地,那通常都會提供邀請卡/派對食物/活動,這就很適點想偷懶或是沒有空的爸媽。

ping媽詢問james要邀請的人數及名字後,就幫他填上日期/時間及ping媽的手機回覆號碼。大部份的家長都是用手機回覆會不會參加。ping媽這次發生烏龍…因為太早準備,所以聖誕節前就把邀請卡都寫好了。結果後來臨時多留兩個星期在台灣,我家老爺也沒有改聯絡電話…所以有7/8個媽媽的手機回覆都沒有收到…我們於是又發了第二次的邀請卡。結果搞到最後,總共邀請了24個小朋友,只有1個小朋友不來。加上我家公子總共24個…一般邀請的數量都是控制在15-20個…這次ping媽幫james辦了一個雷射槍+遊戲設遊派對(2個小時,簡介如右邊網址內容http://www.antzinyourpantz.co.uk/parties/lazer-party-child/)

本來這個lazer party 是每個小孩13.99鎊,然後只有1個半小時,最後我跟她們多要求半個小時可以玩遊戲區,整整就是2個小時的派對。一開始大家會陸續的抵達現場,所以早到的小孩就先到室內遊戲場那邊玩。等大部份的小孩到了之後,就安排去玩雷射槍。雷射槍的部份因為人數多,所以就分兩批玩。而壽星james 還可以玩兩次。真的是不錯(見下圖)。

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左邊照片是當天小孩在進入雷射槍區的解說。小姐姐解說完時,會問小朋友有沒有問題。好笑的是,第一批小孩沒有人舉手,第二批的小孩踴越舉手發問,連james都來插一手。結果他的問題居然是:『我喜歡槍。』頓時現場大人笑翻…

 

這個雷射槍不會太暴力的是,它是槍射槍才有分數,不是槍對人。然後槍會發出螢光,所以看起來還蠻酷的。第一批小孩進入時,我們都呆了…因為他們就排成一排,像痞子逛大街一樣呆呆的拿著雷射槍在找東西(他們可能以為會有東西跑出來)。後來活動人員姐姐出面告訴大家要找地方躲起來,去射別人的槍,慢慢的才把場子炒熱起來…第二批小孩因為有幾位大人也持槍進去一起玩,所以一進入場地後,就開始跑來躲去,真的差異好大! 下圖照片是場地的其中約1/3的空間。牆上的繪圖都是有發出淡淡的光。

 

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(活動當天:雷射槍區)

 

每組小孩真正遊戲的時間約20公鐘左右(應該是,ping媽也不確定,因為兩場都在裡頭被小孩追…累死了),這兩場結束,就是直接進入派對食物的時間(如下圖)。小朋友就排隊依序坐進去這個已經擺好餐具的長桌區。外國的小孩子生日派對吃的真的很好準備。就是三明治/果汁/香腸/小肉派/蔬果盤/冰淇淋或是果凍擇一)。吹蠟燭的蛋糕是自已要事先準備的,當天帶去後,服務人員也會擺置在餐桌上。然後james就坐在長桌的主位上,看起來十分氣派!!一開始服務人員就會安排大家坐好後,就請大家一起唱生日快樂歌,唱完吹完蠟燭後,就開動吃東西。小朋友通常食慾都不錯,因為剛才已經跑跳了快1個鐘頭。

 

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 享受當國王的James

 

大家有沒有發現ping媽放的照片都是小孩子的頭背面? 為什麼呢?因為英國這邊很保護小孩子,他們都不希望隨意的把小孩子的照片放到社群網站去,除非你事先有徵求家長的同意。ping媽覺得應該尊重當地的習俗(尤其是james的同學,以後還會見到面…還是小心一點比較好)
這裡還是要小小的抱怨一下,真的在吃東西上就會發現每家小孩的教養不同。當然,每個小孩看到食物,都會一直想拿…但是大多數的小孩盤子裡的食物都沒有吃完。只有少數小孩會慢慢地把盤子裡的東西吃光。ping媽覺得,食物這種東西真的不要浪費。另外一個世界還有很多小孩都沒有東西吃,所以是不是應該要不斷地規勸自己的小孩愛惜食物!(其他物品也是啦)記得數年前看到電視上介紹英國的垃圾量,居然英國人從超市購買的食品,有一半都會沒有食用過而丟掉…真的覺得好浪費哦!


最後剩下的半個小時,就是再回到一開始的遊樂場區再繼續玩。服務人員就會準備好派對袋( party bag), 是活動結束後每個小孩可以帶回去的袋子,裡頭裝了小玩具/小文具(如鉛筆; 橡皮擦…) / 還有一小塊生日蛋糕)。時間一到2個小時,家長都會很配合的叫小朋友回來,穿好鞋子/外套,等著我們發給他們派對袋,就結束回家了。整個派對其實是相當輕鬆的,有些家長是把小孩帶來,人就走然後時間快到了,就來接小孩。忘了說,每人受邀的小孩都會準備禮物給壽星。所以,最後拆禮物的部份應該是小孩子最喜歡的活動之一吧…看下圖照片就知道那天James 有多開心!


 

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 滿滿的禮物加美麗的生日卡片

 

有圖有真相,ping媽的親友們還怕我們虐待james,不給他買禮物,你看,滿滿的禮物加生日卡片,這是ping媽10歲之前自己生日加起來收到的禮物數量還不及james這次收到的。好了,這不是炫耀文,只是想讓大家看一下外國人辦生日派對的“搞工“。最後搞工的就是要回謝卡。感謝每個來參加生日派對的小孩及他們送的禮物。這個才會畫下完美的句點。

這次辦生日派對除了入境隨俗之外,不想讓james覺得和其他小孩不同。當然不是每個小孩都有辦派對,但是多數是有辦的!!另外一個最大的原因就是和其他家長有另外一個接觸的機會。後來上學在路途中,看到了一些家長,他們真的會比較熱情一點點跟你打招呼(畢竟來參加過你家小孩的派對!)

我們之前參加的生日派對,大部份禮物都在12-15鎊左右的水準,後來這次收到禮物發現是在10鎊左右,甚致有的是8鎊以下,ping媽想…是不是應該省一點,不要送太貴的禮物給人家? 哈哈!!
不知道台灣現在的家長是如何辦生日派對的?? 有空的人也分享一下囉! ping媽相信這套辦生日派對的方式應該早就引進台灣了,是吧???

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